归窖忽
2019-05-18 06:06:28
发布于2018年2月7日下午3点32分
更新时间:2018年2月7日下午3点47分


“海洋覆盖了地球表面的70%,但它们仍然是探索最少的海洋,” 在最近的BBC纪录片系列的开场序列中 。 “隐藏在海浪之下,有超出我们想象的生物。”然而,虽然该计划揭示了许多这些物种的奇迹,但人类从未遇到过令人难以置信的数量。

事实上,我们甚至不知道海洋中存在多少物种。 大多数估计是在我们甚至没有任何科学命名的清单之前做出的 - 它们的范围从30万到惊人的1亿 每年都会发现许多新的海洋物种 - 但是要确定总共有多少物种(以及我们需要描述多少物种)是一个更加困难的过程。 但现在,由于数百名科学家长达十年的合作努力,我们至少拥有了解有多少海洋物种被命名的重要基础。

科学家们已经使用各种方法来估计全球海洋物种的数量,每种方法都有其局限性。 数据并不总是可靠的,并且每种方法的假设都可能存在缺陷。 一种常用方法是扩大在特定样本或区域中估计的未知物种的比例。 其他方法依赖于我们的分类学分类系统(我们命名和分组不同物种的方式)。 我们可以使用或的来估计必须有的物种总数。

一些方法使用专家意见,根据他们所知但尚未描述的潜在新物种,在专家工作的特定群体中预期有多少未知物种。 根据2012年的一项研究,发现新物种与其描述之间的平均时间为 。

由于每种方法都依赖于假设和特定数据集,因此它们导致估算值存在很大差异。 现在认为很高的估计值(任何大于1000万)都不太可能,但目前的共同估计值仍然在大约30万到200万种海洋物种之间变化。

记录物种的新方法

这意味着,经过250年的描述,命名和编目我们共享地球的物种,我们距离完成人口普查还有很长的路要走。 但我们知道已经描述了242,500种海洋物种,因为他们的名字现在由世界各地的约300名科学家在管理。

每年都有近2000种新的科学海洋物种被添加到登记册中。 这包括来自相对众所周知的群体如鱼类的物种,其中近1500种在过去十年中被描述过。 大多数未被发现的生物可能仍然存在于探索最少的栖息地,如深海,最多样化的环境,如热带浅海,以及最多样化的群体,包括软体动物和甲壳类动物。

还有什么其他奇怪的生物在等待被发现?存在Shutterstock

还有什么其他奇怪的生物在等待被发现? 存在Shutterstock

大多数这些物种可能是“宏观”大小(1毫米到10厘米)海底生活的甲壳类动物,软体动物和蠕虫。 在过去的十年里,我们发现了6,000多种新的海洋甲壳类动物和近8,000种海洋软体动物。 最近发现的在南极水域中的数量增加了一倍。

分类学家们一直在忙着收集,识别和描述新的海洋动物物种。 从收集样本到出版一个新的科学物种的过程是艰巨而耗时的。 需要仔细检查动物的所有特征,并与其他密切相关的物种进行比较。

现在这通常需要DNA分析,为后来的研究人员提供额外的数据,以便能够通过其识别新物种。 一旦新物种的数据发表在科学期刊上,负责该物种群的WoRMS 输入信息,并向全世界的所有用户公开提供。

自WoRMS成立于2007年以来,名单上的物种数量已从 。 数据库中的名称数量实际上几乎是这个数字的两倍(477,700),但由于物种分类的重复或变化,其中许多名称 。

命名物种有助于保护

保持世界海洋物种的最新清单不仅仅是为了兴趣,而且对保护我们的海洋也很重要。 栖息地丧失和气候变化导致的灭绝正在以惊人的速度发展。 大约 ,我们迫切需要记录正在发生的事情,以便更好地了解为何以及如何预防。

生物多样性也是人类赖以生存的许多环境特征的基础。 发现的每个新物种都可以为或农业的发展提供机会。

WoRMS使我们比以往更接近对海洋生物多样性的全面评估。 也许这种全球专家之间的实时在线协作模式 - 以及具有专业数据中心的中央数据库 - 可用于提供地球上所有物种的持续更新,免费提供的综合数据库。 在那之前,我们将继续惊叹于我们仍然不知道多少。 - The Conversation / Rappler.com

是分类学和生物多样性讲师; 是生物学和古生物学研究员; 是的资深科学家。

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