吴至
2019-05-18 15:06:56
发布时间:2017年12月6日上午7:38
更新时间:2017年12月6日上午7:38

遗传实验室。在此档案照片中,医生于2016年2月5日在特古西加尔巴的洪都拉斯国立自治大学(UNAH)微生物研究所遗传研究中心进行实验室测试。奥兰多塞拉利昂/法新社

遗传实验室。 在此档案照片中,医生于2016年2月5日在特古西加尔巴的洪都拉斯国立自治大学(UNAH)微生物研究所遗传研究中心进行实验室测试。奥兰多塞拉利昂/法新社

巴黎,法国 - 对于一些人来说,一种称为基因驱动的新尖端技术是能够消灭破坏岛屿野生动物的入侵物种的银弹,并消灭去年造成近50万人死亡的疟疾蚊子,大多数在非洲。

其他人担心基因工程过程是生态混乱的单程票,或者怀疑健康和保护目标正在掩盖工业和军事目标。

本周,蒙特利尔的倡导者和批评者在一个名为“生物多样性公约”的模糊工作组中,这是一个1992年的联合国条约,它被认为是反对我们这个星球上濒临灭绝的垮台。

合成生物学特设技术专家委员会称为AHTEG,其任务是了解科学日益强大的操纵基因组的能力,并向“公约”的195个成员国报告。

基因的双方推动辩论可能有正确的论点,表明对这项技术知之甚少,或者如果它被释放到自然界中会发生什么。

然而,一方显然拥有更多资源。

少数支持者 - 包括美国军方的国防高级研究计划局(DARPA)和比尔和梅林达盖茨基金会 - 在过去两年中已投入数亿美元用于基因驱动研究。

总部位于加拿大的咨询公司Emerging Ag表示,盖茨基金会今年夏天支付了160万美元,以阻止100多个非政府组织去年12月呼吁暂停研究。

“我们的目标是与政策制定者联系,”Emerging Ag战略副总裁Isabelle Cloche告诉法新社。

基因驱动技术的作用是强迫进化的手,确保工程特性传递给更高比例的后代 - 跨越许多代 - 比自然发生。

想象一下,所讨论的特征是男性。

在快速繁殖的物种中,结果将是人口的连续减少 - 甚至灭绝。

渺小的希望

在麻省理工学院科学家Kevin Esvelt领导的2014年研究中,基因驱动首次被确定为非本地物种(如啮齿动物和蚊子)摧毁的动物的潜在救世主。

他和同事当时写道,“减少环境和经济破坏性入侵物种的数量”是该技术提供的许多“引人注目的机会”之一。

今天,埃斯威特说他错误地提出了保护主义者的希望,并且肆无忌惮的基因驱动太危险了,无法用于此目的。

他告诉法新社说:“你永远不应该建立和发布一个自我传播的驱动系统 - 或者实际上任何类型的系统 - 它能够明确地扩散到目标人群之外。”

“这排除了入侵物种的控制,因为在某个地方总是存在本土人口。”

但埃斯威特并没有排除更多有限形式的基因驱动,也没有排除其他目标,特别是根除蚊子传播的人类疾病。

在那种情况下,他指出,“你的目标人群是该物种的每一只蚊子”。

利用基因编辑技术清除撒哈拉以南非洲地区传播疟疾的蚊子正是目标疟疾的目标,这是一个由盖茨基金会支持的非营利性研究联盟。

该组织在去年12月响应暂停推动时表示,“尽早暂停这些充满希望,挽救生命和改善生活的创新将是无根据的,破坏性的和不负责任的”。

北卡罗来纳州立大学研究员兼AHTEG成员Todd Kuiken对此表示赞同。

“从科学的角度来看,对基因驱动研究进行全面禁止对我来说没有意义,”他告诉法新社。 “如果你不能学习,你就无法学到任何东西。”

意外误用

但是,当谈到军方的资金时,Kuiken确实划清界线。

当他的大学从DARPA获得640万美元的资助以参加针对侵入性啮齿动物的计划时,他选择退出。

“有可能DARPA的工作正在将整个合成生物学领域转向军事应用,”Kuiken说。

ETC集团的AHTEG成员Jim Thomas分享了他的担忧,这是一个监督新技术的非政府组织,这些新技术经常在监管框架之前竞争。

他告诉法新社说:“基因驱动发展现在主要由美国军方资助和组织,这引发了对整个领域的担忧。”

但DARPA发言人Jared Adams表示,面对“基因编辑工具的快速发展和民主化所带来的风险”,美国军方的做法主要是预防性的。

“这种低成本和高可用性的融合意味着基因编辑的应用 - 无论是积极的还是消极的 - 都可能来自在传统科学界和国际规范之外运作的人或国家,”他通过电子邮件告诉法新社。

亚当斯承认项目资金约为1亿美元的“名义估计” - 远远超过7月宣布的6500万美元拨款。

“DARPA有责任进行这项研究并开发可以防止意外和故意滥用的技术,”他补充道。 - Rappler.com